Tour du monde en 74 jours

Publié le par Laute Alain

Armel Le Cléac'h, vainqueur !

Armel Le Cléac'h, vainqueur !

Armel Le Cléac'h remporte le Vendée Globe 2016-2017

Avec afp Jeudi, 19 Janvier, 2017 Humanite.fr

Après avoir terminé deux fois deuxième, Armel Le Cléac'h a remporté ce jeudi, vers un peu plus de 16h30, son premier Vendée Globe, le Graal des marins en solitaire. Une foule immense viendra accueillir son héros aux Sables d'Olonne.

Le Français de 39 ans, en tête de la course depuis un mois et demi, est arrivé aux Sables d'Olonne, sur la côte Atlantique française, ce jeudi peu après 16h30. Au terme de 74 jours de course, soit quatre de mieux que le temps de référence établi par François Gabart en 2012/2013 (78 j 2 h 16 min).

Au classement de 11h00 GMT jeudi, Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) était à 60 milles de l'arrivée (111 km), loin de son poursuivant immédiat, Alex Thomson (pointé à 101,42 milles soit 187,33 km), avec qui il livre un duel depuis le départ le 6 novembre. Le Gallois de 42 ans ne devrait pas passer la ligne avant 01h00 GMT vendredi. A son grand désespoir. Il ne sera pas le premier non-Français à remporter le Vendée Globe. En tout cas pas cette fois.

Reste que Le Cléac'h peut toujours être pénalisé par un problème technique ou entrer en collision avec un bateau de pêcheur ou un cargo alors que le trafic maritime est dense dans cette ultime portion de la course. Mais le Breton est dans une dynamique exceptionnelle et il a su tirer avantage d'une course au contact. Ce père de deux enfants, issu d'une famille de marins côté maternel et qui a grandi avec deux frères et une soeur, s'est entièrement dédié à cette course. Son bateau a été spécialement conçu pour cette édition, et équipé de ces fameux foils, restés intacts.

"Il a froid, il est pressé d'arriver ", a déclaré Gaël Le Cléac'h sur le ponton où le vainqueur de la huitième édition de cette course autour du monde en solitaire, sans assistance et sans escale, devrait amarrer son monocoque en fin d'après-midi, au terme de 74 jours de navigation. "On se prépare, l'équipe, la famille, on est tous prêts à embarquer, on attend ça depuis un bon moment déjà. C'est une grande journée qui s'annonce, un peu fraîche mais sous le soleil, et je pense avec beaucoup d'émotion dans le chenal tout à l'heure, et une vraie délivrance pour Armel", a souligné, "très fier", son frère cadet.

"Depuis le passage du (cap) Horn, il a vécu des moments très difficiles, avec le retour d'Alex (Thomson) qui, à chaque fois, avait une météo plus favorable. Et après avoir tenu cette position de leader, sur l'Atlantique sud et l'Atlantique nord, jusqu'à l'arrivée, ça va être une délivrance", a insisté son frère Gaël.

L'entourage du skipper de Banque Populaire VIII doit prendre place en début d'après-midi dans sept pneumatiques pour aller féliciter en plein mer le Breton de 39 ans, deux fois 2e du Vendée Globe.

"Pour lui, c'est presque 12 ans de travail. Là, un Vendée c'est 74 jours, mais derrière c'est quatre ans de préparation à chaque fois", a poursuivi Gaël Le Cléac'h, saluant "l'acharnement et l'obstination" de son frère pour aller chercher "le Graal".

Armel Le Cléac'h, impressionnant de maîtrise, tant sur le plan technique que mental, a sans doute hâte de se débarrasser de cette image du Poulidor de la voile qui lui colle à la peau. Il avait terminé deuxième de son premier Vendée Globe en 2008/2009, puis encore deuxième de la dernière édition, derrière un jeune loup de 29 ans, François Gabart. Voilà huit ans qu'il attend de remonter en vainqueur le chenal qui mène à Port Olona, le long duquel quelque 350.000 personnes sont attendues jeudi. Un moment qui s'annonce intense et chargé en émotions, malgré le grand froid.

Armel Le Cléac'h, en passe de réussir son pari, sera le 7e navigateur à remporter le Vendée Globe, course autour du monde en solitaire en monocoque de 60 pieds (18,28 m) sans escale et sans assistance lancée il y a 28 ans.


 

 

Publié dans Société

Commenter cet article